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domenica 1 luglio 2012

Festa del Preziosissimo Sangue - cenni storici


La festa dedicata al Preziosissimo Sangue di Gesu' Cristo affonda le sue radici in una celebrazione annuale

legata a una reliquia custodita nella chiesa di San Nicola in Carcere in Roma che, secondo la tradizione,
era un lembo del mantello del Centurione che trafisse il Crocifisso con la lancia per verificarne la morte.
Quel lembo sarebbe stato ritagliato perche' bagnato dal "sangue e acqua" (Gv 19, 34)
fuoriusciti dal costato di Gesu'. I principi Savelli di Roma nel 1708 donarono alla chiesa di San Nicola in Carcere
la preziosa reliquia, dove ogni anno, nella prima domenica di giugno,
si prese a celebrare la festa del Preziosissimo Sangue.

Nel 1808, ricorrendo il primo centenario della donazione, il Canonico Francesco Albertini
fondo' una Pia Associazione in onore del Preziosissimo Sangue.
Don Gaspare del Bufalo da essa prese ispirazione per fondare nel 1815, a San Felice di Giano,
la Congregazione dei Missionari del Preziosissimo Sangue.

La giovane Maria De Mattias, durante la Missione che don Gaspare tenne a Vallecorsa (FR) nel 1822,
maturo' l'idea di dar vita ad una Congregazione di suore che poi fondo' in Acuto nel 1834,
sotto il titolo di Adoratrici del Preziosissimo Sangue.

Nel 1849 Pio IX, in esilio a Gaeta, ebbe la visita di don Giovanni Merlini, Missionario del Preziosissimo Sangue,
che gli predisse la fine dell'esilio qualora avesse esteso la festa del Preziosissimo Sangue a tutta la Chiesa.
Il Papa rispose: "Non faccio voto, ma promessa". Cosi' accadde. E Pio IX, memore della 'promessa',
con il decreto "Redempti sumus" (10 agosto 1849), estese alla Chiesa universale la festa del Preziosissimo Sangue,
che il papa Pio X, nel 1914, fisso' al 1 luglio.

Pio XI, a memoria del Giubileo della Redenzione, il 15 aprile 1934 la innalzo' al grado di Solennita'.
Paolo VI, con la riforma del Calendario, la uni' alla festa del "Corpus Domini" che da allora si celebra in tutta la Chiesa
come "Solennita' del Santissimo Corpo e Sangue di Cristo".
Le Congregazioni legate alla spiritualita' del Sangue di Cristo, tuttavia, celebrano il Preziosissimo Sangue
il 1 luglio con il grado di Solennita'.


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